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Para qué sirven las Guest Additions de VirtualBox


El programa de máquina virtual por software VirtualBox es uno de los más populares para virtualización que existen hoy en día, gracias a su disponibilidad multiplataforma (Windows, GNU/Linux, Mac OS X, o Solaris) y su precio (gratuito). La optimización de los sistemas operativos que se ejecutan dentro de una máquina virtual requiere de la instalación de ciertos añadidos de software, el conjunto de los cuales recibe el nombre de Guest Additions.

¿Y que son estos “añadidos de invitado”? Son, básicamente, drivers de software y programas que optimizan el funcionamiento y el rendimiento del sistema operativo virtualizado.

Su instalación es optativa, aunque recomendada, pues es probable que, sin estas aplicaciones no podamos, por ejemplo, obtener la máxima resolución de pantalla posible, quedándonos con un escueto mínimo (640x480 o 800x600).

Estas Guest Additions se encuentran disponibles para las principales plataformas software soportadas por el programa: Windows, GNU/Linux, Solaris y OS/2.

La instalación de estas herramientas se puede realizar desde el mismo entorno de VirtualBox. Para ello, solamente es preciso arrancar, en primer lugar, el sistema virtual al que se las queremos instalar.

Luego, abriremos, en la ventana en la que vemos el escritorio del sistema, el menú Dispositivos y, en este, seleccionar la última opción, “Instalar Guest Additions, Herramientas del Huesped”:

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El proceso que sigue depende del sistema virtualizado. En Ubuntu, por ejemplo, las herramientas del huesped se montan como una unidad de CD y, a partir de aquí, se ejecuta un shell script para instalarlas, como un programa cualquiera (pide la contraseña).

Una vez instaladas las herramientas de guest, es preciso reiniciar la máquina virtual, pero solamente el sistema operativo que ejecutamos virtualizado (no es necesario cambiar nada en la definición del hardware de la máquina virtual) para que surtan efecto.

Mi experiencia con VirtualBox como sistema de virtualización es excelente; además de su precio, su rendimiento es muy bueno, y su universalidad y versatilidad permite que pueda encargarse de la mayoría de los sistemas operativos necesarios hoy en día.

Entre las distribuciones GNU/Linux, además de poder trabajar de forma optimizada con las más populares como Ubuntu, también se le puede instalar de forma genérica cualquier otra que, según mi experiencia, funcionará también de forma excelente.

Si vamos un paso más allá, tampoco es difícil que funcionen sistemas operativos que no están listados como soportados, aunque la falta para ellos de, precisamente, las Guest Additions, hará que su funcionamiento no sea tan óptimo como los que sí las tienen para ellos, pero básicamente nos perderemos la mejor resolución de pantalla y poca cosa más.


Por Guillem el 09/11/2014

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