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Aquellos maravillosos años: CDE, software libre


Una imagen de CDE

Una imagen de CDE

Corría mediados de los años noventa, y un servidor de ustedes que firma estas líneas -que por aquel entonces lucía un poco más de pelo en la cabeza- estudiaba informática en la universidad. Fue en aquella época cuando tuve mi primer contacto con el entorno de escritorio CDE, entonces para nosotros una especie de "Windows para Unix". Fue, concretamente, en una máquina Hewlett-Packard que trabajaba con HP-UX, la versión de Unix de este fabricante norteamericano.

CDE es un entorno para los diferentes favores de Unix, incluyendo GNU/Linux, desarrollado entre varias compañías destacadas en el mundo Unix como son IBM, HP, DEC (ahora HP), Fujitsu, Hitachi, o Sun Microsystems (ahora Oracle), . Venía a cubrir una necesidad acuciante: ofrecer un entorno gráfico basado en el paradigma de las ventanas, amigable y que pudiera competir con el Windows de Microsoft, que por aquel entonces ya se había asentado sobradamente en los escritorios y empezaba a conquistar puestos en otras áreas.

En los albores de la microinformática, cuando se empezaron a popularizar máquinas como el Apple ][ o los primeros PC's, los entornos gráficos estaban "mal vistos" por los profesionales recalcitrantes del sector, que preferían la aridez de la línea de comandos. Al ser la microinformática un fenómeno bastante nuevo, este esnobismo elitista era adoptado también por muchos novatos en este mundillo, y por gran cantidad de usuarios finales. Es por esta razón por la que los diferentes sistemas Unix tardaron aún mucho tiempo en adoptar un entorno de ventanas pero, al menos, las principales compañías implicadas supieron ponerse de acuerdo en un estándar común.

A lo largo de todos estos años, CDE ha sido software propietario, estando disponible para los principales sabores de Unix (SunOS/Solaris, SCO UnixWare, AIX, HP-UX) así cómo también para GNU/Linux. Durante este tiempo ha influenciado a otros entornos gráficos de escritorio, cómo KDE (del cual no me negarán que solamente el nombre ya da alguna pista).

La liberación del código fuente bajo proyecto en Sourceforge ya ha dado un primer resultado: la publicación de una versión alpha para Linux. No obstante, este software aún no es del todo libre pues mantiene dependencias de librerías que no han sido liberadas, aunque se espera que sigan este camino muy pronto, por lo que tampoco se haría necesario buscar substitutos.

Particularmente, y supongo que a los más "veteranos" que lean estas líneas les pasará lo mismo, solamente espero que pronto alguna distribución gratuita del sistema del pingüino se decida a incluir este entorno de ventanas clásico para poder recordar viejos tiempos.


Por Guillem el 14/08/2012

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