Definición de Input/Output



En informática, encontramos un término que es quizá uno de los más utilizados pero no tan profundizado como se debería, ya que además de clasificar distintos dispositivos, nos ayuda a entender de mejor manera el funcionamiento del ordenador y el rol de cada uno de ellos en el equipo: Input / Output, o su equivalente en el idioma español, Entrada / Salida

Este término también suele encontrarse significado por sus siglas, mediante I/O y mediante su equivalente en nuestro idioma de E/S y representa el conjunto de Interfaz Humana que utilizan las distintas unidades que forman parte dentro de un sistema en el cual se procesan los Datos ingresados en el equipo, para poder ser organizados en forma de Información, y a su vez éstos sean útiles para que exista una Comunicación tanto entre distintos componentes de un equipo, como con otros equipos.

Tenemos entonces que hacer una descripción de los mismos, de la siguiente manera:

  • Entrada: Son las señales electrónicas que son enviadas hacia un destino de ingreso determinado, para su debido procesamiento
  • Salida: Son las señales que han sido procesadas, y que se envían hacia un dispositivo específico, para poder ser interpretados por el usuario.

De esta clasificación general, podemos abordar inclusive a qué es lo que vamos a hacer con cada dispositivo, haciéndose referencia generalmente a la Entrada o Salida de información, mediante la tarea específica que cumple cada Interfaz dentro de un sistema, sea la de añadir datos, como la de poder mostrarlos.

Es por ello que los ejemplos más prácticos son los del Teclado y el Ratón, que tratándose de los denominados Periféricos de Entrada, son los encargados de hacer que el sistema incorpore nuevos datos a requerimiento del usuario, o bien realice una acción determinada.

Por el contrario, los Periféricos de Salida por excelencia son el Monitor o una Impresora, en los cuales tendremos la posibilidad de que estos datos puedan ser vistos, leídos e interpretados mediante nuestros sentidos, en forma gráfica, reconocible y fácilmente entendida por el usuario realizando la tarea.

Si bien esta asignación es una clasificación meramente funcional a lo que es cada dispositivo, debemos entender que pueden cumplir distintas funciones dentro del sistema, e inclusive pudiendo intercambiar roles dentro del equipo, teniendo el siguiente proceso:

  • En primer lugar, el usuario utiliza un Periférico de Entrada para poder, mediante la transmisión de impulsos eléctricos, ingresar un dato dentro del sistema.
  • Cuando el Periférico de Entrada esté realizando esta acción, también tendrá una acción de Salida de Datos, es decir, comenzará a enviar impulsos eléctricos hacia un dispositivo específico dentro del sistema (en primer lugar, el Procesador)
  • Esta señal es Almacenada, Ordenada, Procesada y posteriormente es enviada hacia los Periféricos de Salida mediante la misma vía de impulsos eléctricos, para que el usuario pueda percibir a través de sus sentidos la acción que está realizando, o bien qué es lo que se ha procesado.
Como podemos ver entonces, el rol fundamental en toda esta comunicación está dado fundamentalmente por la acción de lo que es considerado como el corazón de un ordenador, es decir, la Unidad Central de Procesamiento (CPU, por sus siglas en inglés) que es la encargada de la interpretación de cada uno de estos datos y su debido procesamiento para que sean transformados en Información.

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