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Qué son los puertos USB OTG?


El nombre de USB responde a las siglas de "Universal Serial Bus". Dentro de esta universalidad se han querido incorporar todos los casos posibles de conexión que antes de su aparición, en 1998, existían:

  • Puerto serie para modems, ratones y otros dispositivos de comunicaciones.
  • Puerto paralelo para impresoras.
  • Puerto paralelo para transmisión de datos; recordais los antíguos ZIP drive?
  • Puerto SCSI para la transmisión de información de discos externos.
  • Puerto SATA y IDE para la transmisión de información de discos externos.
  • Puerto SCSI para escáneres de fotograrías, de diapositivas y documentos.
  • Otros puertos...

Sin embargo había un aspecto en el que el puerto USB no era completamente "universal" todavía: el aspecto de cliente y servidor.

USB Host y cliente

Puertos USB Servidor o HOST

Son los puertos del dispositivo que controla el puerto USB. Son los dispositivos que son capaces de trabajar con el aparato usb conectado.

Esta función, generalmente se reserva al ordenador, que es el que trabaja.

También suele tomar el rol de Host el aparato que da corriente al dispositivo para funcionar.

Puertos USB Cliente

Son los puertos de los dispositivos controlados por USB. Es el puerto que pueden tener los siguientes dispositivos:

  • Una impresora.
  • Un Flash Drive.
  • Un ratón.
  • Un scanner.
  • Un disco duro externo.
  • Una capturadora de vídeo USB.
  • etc.... en general, los periféricos del ordenador.

Puertos USB OTG

Los puertos USB OTG son los que tienen la posibilidad de actuar como HOST o como CLIENTE a la vez.

Puerto OTG

Las siglas OTG responden a "On The Go", refiriendose a dispositivos que, generalmente son periféricos portátiles (como por ejemplo discos duros externos), pero que en ocasiones, pueden actuar de host para controlar el puerto USB, en lugar de ser controlados.

Controlar el puerto USB les permite, por ejemplo, vaciar una targeta de memoria flash dentro del disco duro, sin necesidad de que haya un ordenador de por medio. Sin duda, esta utilidad es muy beneficiosa pues nos permite viajar solo con un disco duro con USB OTG y unas pocas targetas de memoria, con la posibilidad de efectuar un vaciado de las targetas si se llenan, todo eso sin tener que llevarnos un pesado notebook.

El USB OTG nació en 2001 con el puerto USB 2.0, pero es en la actualidad, y con los móviles y tabletas cuando está recibiendo su mayor uso:

Los teléfonos y tabletas pueden actuar de:

  • Cliente: Para enchufarlos al ordenador para transferir fotos y vídeos, para cargarlos, para ser usados como dispositivo de almacenamiento masivo.
  • Host: para poder controlar un teclado externo o para poder visualizar los contenidos de un Flash Drive o targeta de memoria mientras estamos lejos de casa.

Esta ambivalencia también se ha extendido a las impresoras, que pueden actuar de:

  • Cliente: Para que el ordenador le mande trabajos de impresión
  • Host: Para poder controlar un Flash drive o una targeta de memoria y así poder imprimir fotografías o trabajos sin necesidad de pasar por el ordenador.

Y a los escáneres y fotocopiadoras:

  • Cliente: El ordenador controla el escáner para hacer su trabajo.
  • Host: El escáner es operado manualmente sin el ordenador, y guarda los trabajos de escaneado directamente en un Pen Drive.

A medida que los dispositivos van siendo más listos, van sacando más benefício del puerto USB OTG.


Por Marc Malagelada el 06/04/2015

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