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Qué es hacer un RECAP a una placa


Es un problema que ya hace una década que sucede y parece que sigue siendo recurrente.
Se trata de un problema de desgaste de los condensadores (un componente electrónico presente en todas de las placas dentro del ordenador).

Un condensador es lo que muestra la siguiente imagen:

condensador_electrolitico

Estos componentes electrónicos tienen la misión de almacenar cargas eléctricas y su función puede ser la de estabilización, la de filtraje, o regulación de un voltaje a base de procesos de carga y descarga continuados.

Los mejores son los que ofrecen una baja resistencia a la hora de cargarse, los denominados LOW-ESR.

Para construir condensadores, se usa aluminio y un líquido electrolito, todo encerrado en un pequeño depósito, un conjunto más o menos parecido a una pila.

El problema está en la formulación del líquido electrolito, que para aguantar temperaturas y tener una vida longeva, no puede estar basado en agua. Pero las alternativas al agua son más caras. La picaresca de los fabricantes económicos orientales ha llevado a fabricar condensadores con una base de electrolito demasiado basada en agua, que han dado muy buen resultado durante dos o tres años, pero que tras este periodo de tiempo, se ha evaporado o ha sufrido cambios suficientes como para que haya perdido sus cualidades y empiece a dar problemas.

Un condensador de mala calidad, al estar sometido a temperatura y al natural envejecimiento de los componentes tiende a hacer peor su trabajo, por lo que el circuito le demanda más esfuerzo. Además, al sufrir calentamientos internos, la situación no hace más que empeorar, hasta que el agua hierve en su interior, hecho que ocasiona una subida de presión del recipiente (inicialmente sellado herméticamente) y se deforma y se hincha.

condensador_hinchado

La presión puede ser tan elevada que puede llegar a romper la cápsula por arriba, hecho que libera el líquido electrolítico (parece café, y además es muy contaminante). Ver la siguiente foto y comprobar el residuo seco encima de los condensadores.

condensadores_con_perdida

La solución es el reemplazo del componente, mientras estemos a tiempo de ello.

El condensador, al perder su líquido electrolítico crea un cortocircuito, por lo que los transistores de potencia, resistencias y otros componentes que trabajan en conjunto con él, sufren las consecuencias del cortocircuito, y es fácil que se estropeen. Un componente arrastra a otro.

Por ello, si tenemos un aparato electrónico que está empezando a hacer mal su función, no está de más abrir y comprobar que no haya condensadores hinchados.

Si el aparato todavía funciona y podemos llevarlo a cambiar los condensadores, es probable que con poco dinero podamos alargar su vida útil un buen montón de años. Si por el contrario esperamos a que haya fallado totalmente, entonces es probable que la reparación sea más cara.

La conocida "Plaga de los condensadores" ha afectado sobretodo a aparatos de alta tecnología como televisores, ordenadores, sintonizadores digitales y de satélite, aparatos de sonido, etc.

La operación de cambio de condensadores se llama "Recap" y debe efectuarla una persona experta, que conozca los diferentes factores a tener en cuenta, para poder escoger los mejores condensadores de reemplazo, preferiblemente de una marca reputada.


Por Marc Malagelada el 04/05/2015

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